Kroasia akan berjumpa Inggris pada babak semifinal Piala Dunia 2018, Kamis (12/7) dini hari WIB. Pada laga di Olimpiyskiy Stadion Fisht, Kroasia harus waspada pada eksekusi bola mati atau set-piece Inggris. Kroasia baru saja memastikan lolos ke babak semifinal Piala Dunia 2018, usai menyingkirkan tuan rumah Rusia lewat drama adu penalti. Sementara, Inggris ke semifinal lantaran menang dengan skor 2-0 dari Swedia. Kapten Kroasia, Luka Modric, menyebut laga melawan Inggris akan berjalan sangat sulit. Sama seperti laga-laga yang sudah dihadapi di Piala Dunia 2018 sebelumnya. Tapi, ada satu kelebihan Inggris yang harus diwaspadai. 

Waspadai Eksekusi Bola Mati

Modric menyebut Inggris punya kelebihan dalam hal eksekusi bola mati. Itu juga sudah dibuktikan oleh anak asuh Gareth Southgate. Sejauh ini, sudah ada delapan gol yang dicetak oleh Inggris dari bola mati. "Kami menyaksikan pertandingan hari ini [Inggris vs Swedia] dan melihat betapa bagusnya mereka dalam eksekusi bola mati," kata Modric. "Kami harus memperbaiki pertahanan kami mulai sekarang hingga hari Rabu. Kami tidak boleh kebobolan seperti pada akhir laga seperti yang terjadi pada hari ini [dari bola mati saat lawan Rusia]," tandas pemain Real Madrid tersebut.

Memprediksi Laga Berjalan Sulit

Inggris telah membuktikan bahwa mereka bisa tampil solid di Piala Dunia 2018. Meskipun dihuni oleh banyak pemain mudah, tapi mentalitas Harry Kane dan kolega juga sudah cukup teruji. Salah satunya saat melawan Kolombia. Karena itu, Modric meyakini jika laga melawan Inggris tidak mudah bagi Kroasia. Bukan tidak mungkin mereka akan kembali berjuang hingga babak adu penalti seperti pada laga melawan Denmark dan Rusia. "Kami berharap sebuah pertandingan yang sangat sulit, ketat dan berat saat lawan Inggris. Kami harus menikmati momen itu dan kami harus fokus. Saya yakin kami bisa mempersiapkan diri lebih baik," tandasnya.

Pujian untuk Rusia

Kroasia melaju ke semifinal usai menyingkirkan Rusia, sang tuan rumah. Meski tersingkir, Modric memberikan pujian pada permainan Igor Akinfeev dan kawan-kawan. Menurutnya, Rusia telah tampil dengan sangat bagus. "Rusia memainkan permainan yang sangat bagus, terutama di babak pertama dan mereka mengejutkan kami. Mereka menekan kami begitu tinggi dan kami punya ruang yang sempit," ulas Modric. "Kami ingin ingin mengambil resiko dengan umpan-umpan pendek dan itu telah mengubah permainan kami," tutup pemain 32 tahun.

Sumber : bola.net